L'arbre qui a sauvé des vies lors du tsunami de 2011 célébré à travers des récits

L’arbre qui a sauvé des vies lors du tsunami de 2011 célébré à travers des récits

À l’insu de beaucoup, il existe un vieil arbre flétri dans la ville de Kesennuma, dans le nord-est du Japon, qui reste debout près de 13 ans après avoir miraculeusement sauvé la vie de huit habitants après qu’ils aient grimpé sur ses branches pour échapper à un tsunami imminent suite au tremblement de terre de mars 2011.

Keiko Onodera, 62 ans, une résidente locale qui a perdu son père dans la catastrophe, a écrit une histoire qui présente l’arbre japonais zelkova, qui a sauvé des vies, comme un héros pour enseigner aux gens le tsunami, déclenché par le méga tremblement de terre, qui a provoqué des destructions sur la planète. communauté.

L’arbre aurait été planté sur une falaise qui surplombe l’océan Pacifique, appelée Asahizaki, à la suite du tremblement de terre de Sanriku de 1896, survenu au large de la côte Pacifique du pays, dans la région de Tohoku, et qui a provoqué deux énormes vagues de tsunami décimant des milliers de personnes. maisons, causant plus de 20 000 morts.

Bien que sa taille et son âge exacts ne soient pas connus, le zelkova, un arbre à feuilles caduques apparenté à l’orme, a gagné en popularité parmi les habitants en raison de son folklore en tant que « protecteur du peuple ».

Le 11 mars 2011, un tsunami d’une hauteur de plus de 10 mètres a englouti le village local à la suite du séisme de magnitude 9,0 qui a ravagé la région. Les chiffres de la Police Nationale évaluent à 15 900 le nombre de morts, tandis que 2 523 personnes sont toujours portées disparues.

Onodera s’est réfugiée dans une zone proche du cap où s’est produit l’incident, mais son père est décédé. Les huit habitants qui avaient été évacués vers la falaise ont pu échapper au tsunami grâce à ce qui semblait être un coup de chance : une échelle dérivant près de leur emplacement qu’ils utilisaient pour grimper sur l’arbre zelkova. Tous les huit ont échappé de peu à la mort.

Plusieurs années plus tard, Onodera apprit que l’arbre était en train de mourir à cause des dégâts causés par le sel et pensa raconter l’histoire de l’arbre héroïque avant qu’il ne soit trop tard. Elle a commencé à écrire son conte, intitulé « Keyaki no Omoi » (« Pensées de Zelkova »), à l’hiver 2020 et l’a achevé en trois mois.

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« Je voulais donner une forme à (l’arbre) avant qu’il ne disparaisse », a-t-elle expliqué.

Dans l’histoire, l’arbre est personnifié, racontant l’approche du tsunami et son rôle de sauveur du peuple.

« J’ai fait le vœu qu’aucun de ceux qui s’accrochent à moi ne tombe », dit Zelkova, le nom de l’arbre dans l’histoire.

L’histoire tente de rester proche du cœur des habitants encore aujourd’hui aux prises avec la perte de leur famille et de leurs amis.

« Les gens travaillent sur la plage et vont pêcher, portant le chagrin de perdre les membres de leur famille et leurs amis », dit Zelkova dans un passage. « Je suis heureux et encouragé quand je les vois », poursuit-il.

En mai 2023, Onodera a commencé à réfléchir à la manière de transmettre l’histoire de l’arbre zelkova aux enfants nés après le tremblement de terre et le tsunami. Par coïncidence, elle a rencontré Misato Kikuta, une étudiante âgée de 22 ans à l’Université d’art et de design de Tohoku, un habitant du village qu’elle avait connu.

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Née et élevée à Kesennuma, la maison de la famille Kikuta, près de l’arbre zelkova, a été complètement détruite par le tsunami. Kikuta n’avait que neuf ans et ses grands-parents faisaient partie des huit personnes qui ont grimpé à l’arbre.

Kikuta, qui aime peindre comme passe-temps, a volontiers accepté l’offre d’Onodera de dessiner les illustrations de l’histoire. « Je voulais contribuer de toutes les manières possibles », a déclaré Kikuta.

Elle réalise une série de croquis tout en évoquant l’expérience de ses grands-parents et les scènes de vie du quartier avant la catastrophe. Ses illustrations, dont sept sont en couleur, représentent, entre autres images, les huit personnes rassemblées sous l’arbre zelkova.

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Les dessins ont été dévoilés lors d’un récital organisé par Onodera fin octobre, au cours duquel elle a lu son histoire devant des enfants d’une école primaire de Kesennuma, qui ont écouté attentivement l’histoire.

Kikuta a déclaré qu’au début, elle avait peur que ses proches âgés se souviennent de leur amère expérience, mais qu’ils étaient tous deux satisfaits de ses illustrations.

Onodera et Kikuta ont pour objectif de présenter un récital d’histoire et des illustrations sur YouTube, et prévoient d’ajouter huit dessins supplémentaires à l’œuvre d’ici la fin mars de cette année.

« Nous aimerions continuer à parler aux gens (quel que soit leur âge) non seulement de ceux qui ont perdu la vie, mais aussi de ceux qui ont survécu à la catastrophe et des actions des habitants de notre ville natale », a déclaré Onodera.