La sécurité de l’Asie pourrait être menacée si les relations entre le Japon et la Corée du Sud se détériorent à nouveau

La sécurité de l’Asie pourrait être menacée si les relations entre le Japon et la Corée du Sud se détériorent à nouveau

Alors que les relations entre le Japon et la Corée du Sud s'améliorent depuis des années, les inquiétudes grandissent également quant à une nouvelle détérioration des relations bilatérales à l'avenir, jetant une ombre sur l'environnement de sécurité en Asie de l'Est.

Récemment, le Japon et la Corée du Sud ont renforcé leurs relations de sécurité avec les États-Unis, tandis que la Chine, la Russie et la Corée du Nord ont approfondi leur coopération militaire, en particulier depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine en février 2022.

Mais les relations trilatérales entre Tokyo, Séoul et Washington pourraient être fragiles, étant donné que les politiciens sud-coréens ont souvent utilisé le sentiment anti-japonais pour accroître leur popularité dans leur pays, ce qui rappelle des souvenirs négatifs entre les deux pays asiatiques.

Alors que le parti minoritaire au pouvoir du président sud-coréen Yoon Suk Yeol, qui a tendu un rameau d'olivier au Japon depuis son arrivée au pouvoir en mai 2022, a subi une défaite écrasante aux élections générales d'avril, il pourrait changer son attitude favorable envers la nation voisine.

En Corée du Sud, le Parti du pouvoir populaire conservateur de Yoon est considéré comme pro-Japon, tandis que le Parti démocrate, de gauche, a adopté une position dure contre le pays qui a colonisé la Corée de 1910 jusqu'à la fin de la guerre en 1945.

« Il existe un risque » que la capacité de Yoon à « promouvoir des politiques diminue considérablement à long terme avec l'affaiblissement de sa position politique », a déclaré Atsushi Ijuin, chercheur principal au Centre japonais de recherche économique.

Parmi les pays du triangle, les relations entre le Japon et la Corée du Sud sont « intrinsèquement fragiles » car chacun d'eux a des alliances avec les Etats-Unis mais n'est pas allié l'un de l'autre, a déclaré Ijuin.

Une source gouvernementale japonaise bien au fait des affaires d'Asie de l'Est a déclaré qu'une détérioration des relations entre Tokyo et Séoul « bénéficierait certainement » à la Chine, à la Russie et à la Corée du Nord, ce qui serait « le pire des cas » pour la région.

Lundi, le Japon, la Corée du Sud et la Chine ont tenu leur sommet trilatéral pour la première fois depuis plus de quatre ans. La dernière fois que les dirigeants des trois pays se sont rencontrés, c’était en décembre 2019, avant le début de la pandémie de COVID-19, début 2020.

Yoon, le Premier ministre japonais Fumio Kishida et le Premier ministre chinois Li Qiang, qui a pris ses fonctions actuelles en mars 2023, ont convenu de travailler ensemble pour relever les défis communs, notamment les épidémies et le vieillissement de leur population.

Kishida, devenu Premier ministre en octobre 2021, a déclaré lors d'un communiqué de presse conjoint avec Yoon et Li : « Nos trois pays, qui partagent une grande responsabilité pour la paix et la prospérité dans la région, ont réaffirmé notre détermination à coopérer dans un large éventail de domaines. « 

Le Japon, la Corée du Sud et la Chine sont censés tenir des sommets trilatéraux chaque année à tour de rôle, mais ils ont parfois été suspendus alors que les relations du Japon avec ses deux voisins se sont refroidies en raison de conflits historiques et territoriaux.

Certains analystes soulignent que même si des sommets trilatéraux ont lieu, leurs résultats ne couvrent que ce sur quoi les trois pays peuvent facilement s'entendre, ce qui signifie que de tels rassemblements sont devenus de moins en moins utiles en tant que moyen de résoudre de graves problèmes régionaux.

Le dernier sommet s'est tenu alors que Tokyo et Pékin étaient en désaccord sur l'interdiction chinoise de toutes les importations de fruits de mer japonais après le début du rejet d'eau radioactive traitée de la centrale nucléaire paralysée de Fukushima en août 2023.

Au cours de leurs entretiens bilatéraux dimanche, Kishida et Li ont échangé des piques sur l'intensification des activités militaires de la Chine, quelques jours après que Pékin a mené des exercices de deux jours autour de Taiwan, qu'il a qualifié de « punition sévère » pour ceux qui cherchent l'indépendance de l'île.

Entre-temps, les relations entre le Japon et la Corée du Sud se sont rétablies après que Séoul a proposé une solution en mars 2023 à un conflit de longue date en matière d'indemnisation du travail en temps de guerre. Kishida et Yoon ont repris les visites réciproques des dirigeants des pays pour la première fois en 12 ans.

Dimanche, Kishida et Yoon ont convenu lors de leur sommet bilatéral de se donner la main pour développer davantage les relations entre le Japon et la Corée du Sud à l'approche du 60e anniversaire de la normalisation des relations diplomatiques en 2025, démontrant ainsi les relations personnelles entre eux.

Lors du précédent sommet trilatéral en décembre 2019, le Japon s'était trouvé dans une position où il avait été « intimidé par la Chine et la Corée du Sud », mais cette fois, la Chine a apparemment été « grillée » par les deux autres pays, a déclaré un haut responsable gouvernemental.

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Cependant, même si le conflit du travail en temps de guerre est résolu, Tokyo et Séoul resteront probablement confrontés à plusieurs problèmes bilatéraux, comme un conflit territorial dans la mer du Japon et le traitement des femmes coréennes dans les bordels militaires japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Japon a affirmé que tous les problèmes découlant de sa colonisation de la péninsule coréenne avaient été « complètement et définitivement » réglés dans le cadre d'un accord bilatéral signé en 1965, mais les politiciens sud-coréens anti-japonais continuent d'écarter cet argument.

Le Parti démocrate, l'opposition majoritaire en Corée du Sud, a critiqué le gouvernement dans un communiqué publié dimanche après la rencontre de Yoon avec Kishida, disant : « Le président Yoon Suk Yeol envisage-t-il de brader non seulement notre passé mais aussi notre avenir ?

Le parti a ajouté : « Les Sud-Coréens ont exprimé leur frustration face à l'amour non partagé du président Yoon pour le Japon, affirmant qu'il est allé trop loin et qu'il est pathologique ».

Tomoki Iimura, chercheur à l'Institut japonais des affaires internationales, a déclaré que le président sud-coréen, qui exerce un mandat de cinq ans sans possibilité de réélection, est « enclin à devenir un canard boiteux » après la défaite du parti au pouvoir aux élections générales.

Étant donné la possibilité qu'un changement de politique du président sud-coréen puisse « affecter directement » les relations avec le Japon, Tokyo doit continuer à « gérer » les problèmes avec Séoul « de manière prudente », a déclaré le chercheur.

Le Japon doit maintenir une communication étroite avec la Corée du Sud « à différents niveaux » afin de renforcer leur coopération trilatérale avec les Etats-Unis, a ajouté Iimura.

(Dahee Kim a contribué au reportage)