Au Japon, des volontaires s'appuient sur le sport pour aider les travailleurs étrangers à s'intégrer

Au Japon, des volontaires s'appuient sur le sport pour aider les travailleurs étrangers à s'intégrer

Les partisans des travailleurs étrangers et des demandeurs d'asile au Japon tentent de leur apporter une libération bienvenue du stress et des tensions liés à l'adaptation à la vie quotidienne dans un pays étranger en rassemblant les gens et en construisant des communautés à travers le sport.

L'espoir est que cette initiative les aidera à se sentir davantage assimilés à la société japonaise en leur permettant d'interagir avec les équipes sportives locales de leurs communautés, affirment les organisateurs des événements.

L'été dernier, 22 équipes composées de plus de 200 Sri Lankais se sont rassemblées dans un parc de la ville de Yachiyo, préfecture d'Ibaraki, au nord-est de Tokyo, pour un tournoi de cricket. Ils ont concouru pour remporter un prix de 150 000 yens (950 dollars) et un trophée fabriqué au Sri Lanka pour l'événement. Les matchs ont été diffusés en direct via Internet.

La plupart des joueurs sont des ouvriers d'usine des préfectures de Tochigi et de Chiba, près de Tokyo, et les équipes portent des noms indiquant les villes japonaises où elles sont basées, comme Utsunomiya et Narita.

Le cricket est un sport très populaire en Asie du Sud. L'événement, appelé Ibaraki Challenge, a été organisé par Sineth Lakmal, un homme d'affaires indépendant de 33 ans. « Les participants peuvent rencontrer des amis qu'ils pourraient rarement rencontrer ailleurs », a déclaré Lakmal.

Le Japon est un pays où la ponctualité est très appréciée et, en raison des différences entre les cultures japonaise et sri-lankaise, des pratiques telles que le respect des horaires d'utilisation des installations peuvent générer des défis. En conséquence, les organisateurs de l'Ibaraki Challenge ont eu du mal à garantir une place pour le tournoi.

Mais Noriko Ogasawara, 55 ans, représentante d'une organisation à but non lucratif à Shimotsuma, Ibaraki, a pu apporter son aide en négociant avec les autorités locales pendant trois mois et a finalement obtenu l'autorisation d'utiliser le parc.

Elle a déclaré qu'il était difficile pour les travailleurs étrangers au Japon « de trouver des distractions dans leur vie quotidienne de déplacement entre la maison et le travail et de vivre dans une culture si différente de la leur ».

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Le jour de l'événement, elle a aidé les participants à suivre les règles du lieu, notamment en étant ponctuels et en ramassant ensuite les déchets.

Le nombre de résidents étrangers au Japon a atteint un nombre record de 3,41 millions en 2023. Mais certains ont du mal à s'installer dans le pays, ce qui suscite des inquiétudes quant aux frictions culturelles que beaucoup vivent au quotidien pourraient avoir un impact négatif sur leur santé.

Kyohei Nishino, 46 ​​ans, membre de l'organisation Médecins sans frontières, dirige un groupe de personnes qui tentent d'aider les résidents étrangers à s'adapter à la société japonaise.

Le groupe, nommé Seeds, a organisé un match de football en juillet de l'année dernière dans la ville de Saitama, près de Tokyo. Quelque 70 personnes, parmi lesquelles des réfugiés kurdes et rohingyas demandeurs d'asile respectivement en provenance de Turquie et du Myanmar, ont participé aux côtés de volontaires japonais.

« Le football est un sport universel. Lorsque nous y jouons ensemble, cela crée des occasions d'établir des liens », a déclaré Nishino.

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Des mesures sont également prises pour soutenir les stagiaires techniques au Japon.

Le badminton étant un sport populaire en Indonésie, la municipalité de Kesennuma, dans la préfecture de Miyagi, a organisé un tournoi pour les stagiaires indonésiens apprenant les techniques de pêche dans la ville et les joueurs japonais en octobre 2022. Le premier événement du genre, auquel ont participé 30 personnes, a été suivi par une autre a eu lieu en novembre dernier.

Le vieillissement rapide et la diminution de la population japonaise incitent le gouvernement à accepter davantage de résidents étrangers.

« Le sport permet à des personnes de cultures différentes de se réunir et de respecter les mêmes règles », a déclaré Hajime Hirai, professeur émérite à l'université de Shiga, familier des thèmes du sport, de l'immigration et de l'intégration. « C'est important que les étrangers et les Japonais jouent ensemble », a-t-il déclaré.