Les restes de 5 personnes retrouvés lors de la recherche de l'équipage d'un Osprey américain écrasé au Japon

Les restes de 5 personnes retrouvés lors de la recherche de l’équipage d’un Osprey américain écrasé au Japon

Les forces américaines ont déclaré lundi que les restes de cinq personnes et la majeure partie de l’avion militaire américain Osprey qui s’est écrasé la semaine dernière dans les eaux au large du sud-ouest du Japon ont été découverts sous l’eau lors d’une opération de recherche conjointe avec le Japon pour retrouver l’équipage porté disparu.

Avec un autre membre d’équipage dont la mort a déjà été confirmée, le bilan actuel de six morts en fait déjà l’accident le plus meurtrier impliquant des Balbuzards américains, selon le ministère japonais de la Défense.

Les restes de deux d’entre eux ont été « récupérés avec succès » près de l’île de Yakushima, dans la préfecture de Kagoshima, a indiqué le commandement des opérations spéciales de l’US Air Force dans un communiqué, tandis que les efforts de récupération se poursuivent pour les trois autres.

« Des efforts conjoints sont en cours pour récupérer les membres d’équipage restants de l’épave », a indiqué le commandement, ajoutant que les identifications positives « doivent encore être déterminées et seront publiées à une date ultérieure ».

Certains morceaux de l’épave de l’avion à rotor inclinable CV-22, qui s’est écrasé mercredi avec huit personnes à bord lors d’un exercice d’entraînement près de l’île, ont été récupérés par les garde-côtes japonais et des pêcheurs et remis à l’armée américaine.

Deux autres restent portés disparus.

Ce dernier incident constitue le premier accident mortel impliquant un Balbuzard pêcheur au Japon, ravivant les inquiétudes quant à la sécurité de l’avion. La cause de l’accident n’est pas encore connue.

L’avion écrasé était l’un des six avions de transport américains CV-22 affectés à la base aérienne de Yokota, dans la banlieue ouest de Tokyo, selon le ministère japonais de la Défense.

Il se dirigeait vers la base aérienne de Kadena, dans la préfecture de l’île méridionale d’Okinawa, depuis la base militaire américaine d’Iwakuni, dans la préfecture de Yamaguchi, dans l’ouest du Japon, selon les garde-côtes.

L’armée américaine a déclaré que son porte-avions à propulsion nucléaire Carl Vinson et d’autres actifs s’étaient joints aux efforts de recherche des garde-côtes et des forces d’autodéfense, apparemment dans le but de dissuader la Chine de prendre des mesures provocatrices en capitalisant sur l’accident.

L’île de Yakushima fait partie de la chaîne d’îles Nansei, au sud-ouest, où le Japon a renforcé ses capacités de défense, en collaboration avec son allié, les États-Unis, pour faire face à l’affirmation maritime croissante de la Chine dans les eaux voisines.